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‘변비’ 과반수는 70세 이상 노인이나 소아·아동

섬유질과 하루 1.5~2L 정도의 수분을 섭취

입력 2014년03월23일 13시48분 트위터로 보내기 싸이월드 공감 네이버 밴드 공유

국민건강보험공단이 2008~2012년까지 변비로 인한 건강보험 진료비 지급자료를 분석한 결과, 2012년 기준 변비로 인한 전체 진료인원은 618,586명이었으며, 9세 이하의 소아·아동과 70세 이상의 노인이 과반수를 차지했다.

 

9세 이하의 소아·아동 진료인원은 172,187명으로 전체 진료인원의 27.8%로 가장 높은 점유율을 보였고, 70세 이상의 고령층 진료인원은 152,659명으로 24.7%의 점유율을 보여 전체 진료인원 중 소아·아동과 고령층이 52.5%에 이르는 것으로 분석되었다.

사진제공: 정지행한의원  

국민건강보험 일산병원 소화기내과 조용석 교수는 변비가 소아·아동과 노인에게 많이 나타나는 이유에 대해 소아에서는 급성 변비가 많이 나타나고, 노인의 경우 신경계 질환이나 대사성 질환 등이 원인인 이차성 변비가 증가하며, 운동 부족, 섬유질 섭취 부족 등도 원인일 수 있다고 말했다.

 

변비로 진료를 받은 사람은 남성에 비해 여성이 많은 것으로 나타났다.

 

여성(359,408)이 남성(259,178)에 비해 약 1.4배 많았으며, 총 진료비도 여성(195억 원)이 남성(151억 원)에 비해 많은 것으로 분석되었다.

 

세부 연령별로 살펴보면, 20(4.6)~30(3.8)의 젊은 연령대에서 특히 여성이 남성에 비해 많은 것으로 나타났다.

 

조용석 교수는 변비가 여성에게 많이 나타나는 이유에 대해 여성호르몬이 대장의 운동을 억제한다고 알려져 있다. 황체호르몬이 왕성해지는 임신 중이나 배란일로부터 월경 전까지 변비가 더 심해질 수 있다. 그 외 운동 부족이나 섬유질 섭취 부족, 수분 섭취 부족 등도 여성에서 변비가 더 흔한 원인일 수 있으며, 불규칙한 배변 습관이나 스트레스 등도 원인일 수 있다고 설명하였다.

 

2008년부터 2012년까지 변비로 인한 진료인원은 꾸준히 증가한 것으로 나타났고, 진료비 지출도 매년 증가하였다. 총 진료인원은 2008485,696명에서 2012618,586명으로 1.3배 증가하였고, 연평균 증가율은 6.2%로 나타났다.

 

인구 10만 명당 진료인원도 20081,009명에서 20121,246명으로 1.2배 늘었고, 연평균 증가율은 5.4%로 나타났다. 총 진료비 역시 2008년 약 255억 원에서 2012년 약 346억 원으로 1.4배 증가하였고, 연평균 증가율은 7.9%로 나타났다. 연령대별 인구 10만 명당 진료인원 추이를 살펴보면 연평균 증가율은 509.7%로 가장 높았고, 다음으로 608.2%, 70세 이상 6.1%, 404.4% 순으로 나타났다.

 

국민건강보험 일산병원 소화기내과 조용석 교수에 따르면 발생 양상에 따라 급성 변비와 만성 변비로 구분할 수 있으며, 만성 변비는 원인 규명이 가능한 이차성 변비와 원인이 분명치 않은 원발성 변비로 구분된다.

 

이차성 변비의 원인으로는 당뇨병, 갑상선기능저하증, 고칼슘혈증 등의 대사성 질환, 파킨슨병, 척수 병변 등의 중추신경계질환 등이 있다. 그 외에 특정 약물(항경련제, 항히스타민제, 마약성 진통제, 칼슘차단제, 이뇨제, 알루미늄을 함유한 제산제 등)을 복용한 경우나, 특정 정신질환 등이 변비를 유발할 수 있다.

 

변비의 치료는 그 원인과 병태생리(진행경과)에 따라 적절한 맞춤형 치료가 필요하다. 변비의 원인 질환이나 변비를 유발하는 상황이 있는 이차성 변비의 경우 먼저 원인을 해결해야 한다.

 

원인이 분명하지 않은 원발성 만성 변비는 병태생리에 따라 서행성 변비, 출구 폐쇄형 변비, 복합성 변비 등으로 구분되며, 각각의 원인에 따라 적절한 약물의 복용이나 바이오피드백(생체 자기제어) 등의 치료를 권한다.

 

변비에 사용하는 약(하제)은 작용 기전에 따라 수분을 끌고 나가는 삼투성 하제, 섬유질 섭취를 도와주는 부피형성 하제, 장의 움직임을 증가시켜서 배변을 도우는 자극성 하제 등으로 구분된다.

 

변비가 심하지 않은 경우에는 약물을 복용하기에 앞서 적절한 운동과 식습관 개선, 배변 습관 개선 등의 노력을 먼저 시행하는 것이 바람직하다. 일반적으로 변비를 예방하고 관리하기 위해서는 섬유질과 하루 1.5~2L 정도의 수분을 섭취한다. 또한 규칙적으로 배변하는 습관을 들이고 배변 자세를 효과적으로 유지하며 스트레스와 긴장을 피하고 복근력 강화를 위한 적당한 운동을 하는 것 등을 권장한다.

남정식 기자 이기자의 다른뉴스
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